Op vakantie naar Zanzibar; verrassend veelzijdig

Een geweldige mix van witte zandstranden, een fascinerende geschiedenis, culturele rijkdom, heerlijke internationale gerechten, een schat aan oceaanavonturen en verschillende unieke diersoorten; deze aspecten maken dat je absoluut in Zanzibar op vakantie wilt! Reizen naar Zanzibar, ooit een van de belangrijkste gebieden in Oost-Afrika, is fantastisch voor iedereen.

vakantie Zanzibar

Dit tropische eiland ligt vlakbij het vasteland van Tanzania en is een van de meest populaire strandbestemmingen in Afrika. En niet zonder reden. De kustlijn van Zanzibar biedt een aantal van de beste stranden ter wereld, geweldige duik- en snorkelspots en tal van andere watersportgelegenheden. Daarnaast is het eiland rijk aan cultuur, kun je er een zeldzame apensoort spotten en je laten verrassen door een mix van geuren in verschillende kruidenplantages.

Kortom: een vakantie naar Zanzibar is veel meer dan alleen zon, zee en strand. Lees snel verder om te ontdekken waarom dit Tanzaniaanse eiland zo geweldig is.

Handige tips voor je Zanzibar vakantie

Misschien weet je al het een en ander over Zanzibar, of ben je nog helemaal blanco. Hoe dan ook, is het goed om voorbereid op vakantie te gaan. En als je een vakantie naar Zanzibar gaat boeken kan het zijn dat je wordt overweldigd door alle reisorganisaties, hotels, vliegmaatschappijen, verschillende bestemmingen en noem het maar op.

Om je te helpen hebben we daarom nuttige informatie verzameld voor je vakantie naar Zanzibar in 2022 of 2023, zodat je beter voorbereid op reis kunt.

Reizen naar verschillende delen van Zanzibar

Zanzibar is een groot eiland. Van Noord naar Zuid bedraagt het meer dan 200 kilometer en van Oost naar West 100 kilometer. Het is dus onwaarschijnlijk dat je het hele eiland tijdens een reis kunt verkennen (tenzij je de tijd hebt natuurlijk).

Het grootste gedeelte van Zanzibar is prachtig. Je vindt overal hagelwitte stranden, groene vegetatie en mooie architectuur (vooral in de hoofdstad Stone Town). Maar waar moet je precies naartoe tijdens je zovakantie in Zanzibar? Om het wat overzichtelijker te maken hebben we het eiland voor je opgesplitst:

Stone Town

De hoofdstad van het eiland is de plek waar iedereen zijn vakantie naar Zanzibar zal beginnen. Of je nu vliegt of met de veerboot reist: je komt altijd aan in Stone Town. Deze gezellige, bruisende stad is absoluut de moeite om te verkennen. Slenter door zijn smalle straatjes, bezoek lokale markten, doe je tegoed aan heerlijk eten en bewonder de fraaie architectuur.

Nungwy en Kendwa

Gelegen in het uiterste noorden van Zanzibar, hebben Nungwy en Kendwa volgens velen de mooiste stranden van het eiland. De getijden zijn hier niet zo extreem. En de stranden zijn niet overladen met grote hoeveelheden zeewier en zee-egels, die je op andere plekken wel aantreft. Nungwy en Kendwa bezitten juist de meest prachtige witte zandstranden en helderblauwe water.

Stranden Nungwy

Nungwy is bovendien ook de plek waar de meeste luxe resorts liggen. Als je zin hebt in luxe all inclusive vakantie naar Zanzibar dan is dit dus dé bestemming voor jou. Resorts zoals Royal Zanzibar, Sandies Baobab en Nunggwy Dreams zullen aan al je wensen voldoen. Maar naast ultraluxe resorts zijn er tegenwoordig ook tal van budgetopties, die in trek zijn bij vele backpackers.

Kendwa, de stad net ten zuiden van Nungwy, is een geweldige optie als je van dezelfde stranden wilt genieten, maar dan zónder de mensenmassa’s. Beide bestemmingen zijn echter perfect om de mooiste zonsondergangen te bewonderen, nippend van je tropische cocktail.

Matemwe

Matemwe is een gebied in het noordoosten van Zanzibar. Het is ongeveer 1,5 uur rijden vanaf de luchthaven van Stone Town en staat bekend als een relaxte strandwijk met knusse boetiekhotels. In tegenstelling tot Nungwy, met zijn enorme resorts, zijn er hier weinig grote hotels. Het voelt allemaal wat relaxter, terwijl het een prachtig uitzicht op het strand biedt. Omdat ze aan de oostkant liggen, hebben de stranden hier bovendien te maken met eb en vloed, wat tot fascinerende gezichten leidt.

Matemwe is tevens het startpunt voor een bezoek aan de beroemde Mnemba-atol; het privé-eiland voor de kust van Zanzibar. Dit prachtige eiland is de thuisbasis van een beschermd marienpark en biedt eindeloze mogelijkheden om te duiken en te snorkelen.

Op vakantie naar Matemwe? Wat dacht je van een verblijf in dit mooie Boetiekhotel met Vakantiediscounter?

Paje, Jambiani, Michamvi

Het zuidoosten is een ander populair gebied voor toeristen die reizen naar Zanzibar. Dit deel van het eiland heeft misschien wel de beste stranden buiten Nungwy. De getijden zijn er extreem, maar de stranden zijn meestal bedekt met zand, in tegenstelling tot de meeste stranden in het noorden.

Paje is de grootste stad in dit gebied en staat bete bekend als de ‘kitesurf hoofdstad’ van Zanzibar. De wind waait hier namelijk bijna het hele jaar van oost naar west en vormt daardoor de perfecte spot voor kitesurfers. Wil je graag op kitesurf vakantie naar Zanzibar? Dan weet je dus waar je moet verblijven! Nabijgelegen steden zoals Jambiani, Bwejuu en Michamvi zijn bovendien ook het bezoeken waard.

Het bekendste restaurant van Zanzibar, The Rock, bevindt zich bovendien op dit schiereiland. Deze is zeker een bezoek waard als je besluit hier te blijven.

Kies de leukste bestemming voor jou

Tijdens een strandvakantie/cultuurvakantie naar Zanzibar verblijven de meeste mensen op één plek en ontdekken het eiland vanuit daar. Je hebt nu een idee van wat de verschillende gebieden op Zanzibar in petto hebben. Even kort samengevat: waar op Zanzibar moet je verblijven als je…

De mooiste stranden wilt?

Dan kun je het beste verblijven in de omgeving van Nungwy en Kendwa. Hier liggen volgens velen de beste stranden met parelwit zand en vrij van zee-egels en zeewier. Paje en het gebied in het zuidoosten herbergen bovendien ook prachtige stranden.

Van grote all inclusive resorts houdt?

Maak Nungwy dan tot je thuisbasis. Als je dol bent op de grote luxe resorts met meerdere zwembaden, grote eetzalen en onbeperkt lekker eten, dan zit je hier namelijk top. De stranden zijn er bovendien fantastisch (zoals we al aangaven).

Van knusse boetiekhotels aan het strand houdt?

In dit geval zijn de favoriete spots Matemwe en het zuidoosten. Hier vindt je veel middelgrote boetiekhotels met prachtig uitzicht op het strand en luxe accommodaties maar met weinig mensen. Michamvi, Bwejuu, Paje en Jambiani zijn in dit geval allemaal topkeuzes. De stranden zijn daarnaast erg mooi in dit deel van het eiland. Kies bijvoorbeeld voor dit prachtige hotel in Jambiani, direct gelegen aan het strand.

Andere aanbevolen hotels:

  • Zawadi Boutique Hotel (het ultieme hotel)
  • Matlai Boetiekhotel
  • Mr. Kahawa
  • Zanzibar Sunrise at Bandas
  • Jua Retreat

Als je een goedkope vakantie wilt?

Dan kun je terecht in bijna alle gebieden van het eiland. Zanzibar is behoorlijk ontwikkeld voor toerisme en er zijn overal budgetopties te vinden. Onder andere in Nungwy, Paje en Stone Town zijn vindt je prima betaalbare hotels, b&b’s en hostels.

Aanbevolen hotels:

  • MITI Strandbungalows
  • Villa Kiota
  • Baladin Hotel
  • Michamvi Spirit Lodge

Als je van reuring, chaos en cultuur houdt?

Verblijf je hoe dan ook in Stone Town. Het oude centrum en ‘hoofdstad’ van Zanzibar is geweldig voor iedereen die niet genoeg kan krijgen van geuren, kleuren, bruisende scènes en heel veel locals. Hier krijg je het dagelijkse leven van de Tanzaniaanse bevolking als geen ander mee en proef en voel je de cultuur overal!

Activiteiten om te ondernemen tijdens een Zanzibar vakantie

Ondertussen heb je het vast al in de gaten: er zijn oneindig veel dingen te doen op Zanzibar. Als je het liggen op het strand beu bent, kun je ervoor kiezen om verschillende tours te maken vanuit het hele eiland.

Wandel door Stone Town en je vind je een enorme lijst met activiteiten die worden aangeboden door verschillende reisorganisaties. En de prijs is bijna altijd bespreekbaar. Hoewel extreem populair, is een bezoek aan een van de kruidenplantages op Zanzibar echt een must. Het is misschien een echte toeristische activiteit, maar erg leerzaam, interessant en leuk!

Daarnaast is Zanzibar natuurlijk een walhalla voor duikers en snorkelaars, kun je als de beste kitesurfen, cruises maken en het Jozani Forest bezoeken. Ook wel bekend als het Jozani Chwaka Bay National Park, kun je hier als enige plek ter wereld de zeldzame Red Colobus apen bewonderen. Ook de unieke lengte van de bomen maakt dit park een must-see bestemming tijdens je Zanzibar vakantie.

Duiken en snorkelen op Zanzibar

Zanzibar is vooral een paradijs voor liefhebbers van het onderwaterleven. Daarom gaan we hier nog even wat dieper op in. Hoewel duiken hier van een ander niveau is dan op de nabijgelegen eilanden Mafia en Pemba, zal het je zeker niet teleurstellen.

Omdat Zanzibar een enorm eiland is, is het aantal duikopties goot. Afhankelijk van waar je verblijft, kun je kiezen uit verschillende fantastische duik hotspots. Als je bijvoorbeeld in Nungwy overnacht, zul je niet snel gaan duiken in het zuidoosten van Paje. Nieuwsgierig geworden naar de beste duikplekken van het eiland? Hier komen ze:

Mnemba-atol

Als je specifiek een vakantie naar Zanzibar boekt om er te gaan duiken, is de meest populaire plek in zonder twijfel het Mnemba-atol. Gelegen in het noordoosten van het eiland, biedt dit prachtige marienpark een rijk onderwaterleven. Het is dan ook een populaire duikbestemming. En iedereen die in de omgeving verblijft, zoals in Nungwy, Kiwengwa of Matemwe, kan hier dagelijks genieten van fascinerende onderwater beelden.

Het nadeel van deze plek is echter dat het er enorm druk is, waardoor de magie misschien een beetje verbleekt.

Wil je hier gaan duiken? Verblijf dan bijvoorbeeld in dit geweldige resort mét wellness in Kiwengwa.

Het zuidoosten van Paje

Ben je meer op zoek naar een onontdekte duikplek op Zanzibar? Dan zul je verrast worden in het zuidoosten van het eiland. Dit gebied is wat minder aangetast door vele duikwinkels en toeristen, waardoor het voor sommigen een meer authentieke ervaring is.

Verblijf in dit prachtige boetiekhotel als je een duikervaring in Paje wel ziet zitten.

Daguitstapjes vanuit Zanzibar

Zanzibar heeft meer dan genoeg te bieden om je weken bezig te houden. Het eiland leent zich daarnaast perfect voor daguitstapjes in de omgeving. Buiten de standaard safariopties zoals de Serengeti, Selous, de Ngorongoro Krater etc. (op het vasteland van Tanzania), liggen er een paar prachtige eilanden in de buurt die een bezoek waard zijn:

Maffia Island

Als je een duikfanaat bent wil je zeker een bezoek brengen aan Mafia Island. Hoewel er eindeloze duikmogelijkheden zijn in Zanzibar (zie hierboven), zijn deze niet te vergelijken met duiken op Mafia Island. Dit is misschien wel de beste duikplek in Oost-Afrika, met grote hoeveelheden kleurrijke vissen en prachtige koralen.

Mafia Island is daarnaast ook veel rustieker en minder ontwikkeld dan Zanzibar. De stranden zijn wilder en je zult er geen grote resorts vinden.

Pemba Island

Van de drie Tanzaniaanse eilanden is Pemba Island zonder twijfel het minst bezocht. Dit is goed nieuws voor diegenen die op zoek zijn naar een adembenemend en onontdekt tropisch paradijs. De natuurlijke schoonheid van Pemba is ronduit magisch. De stranden zijn er ongerept en uitgestrekt en de hotels fantastisch.

Pemba Island

Het eiland zelf voelt nog enorm authentiek aan. En terwijl je er rondreist, heb je het gevoel dat je terug in de tijd bent gestapt. Duiken op Pemba is bovendien ook spectaculair, al dan niet zo geweldig als op Mafia Island.

Er zijn slechts een handvol hotels te vinden op dit grote eiland, waardoor je vanzelfsprekend ook iets meer betaalt. Het is geen budgetreisbestemming, dus houd hier rekening mee!

Verschillende soorten reizen naar Zanzibar

Ben je ondertussen al enthousiast geworden over Zanzibar? En denk je er over om een strandvakantie/cultuurvakantie naar Zanzibar te boeken? Onthoud dan dat er verschillende opties zijn om uit te kiezen.

Ga bij jezelf na wat je precies zoekt in een Zanzibar vakantie. Ga je voor luxe of juist niet? Welke activiteiten wil je ondernemen? Ben je een echte strandganger of wil je je meer richten op cultuur? Hoe dan ook zul je moeten kiezen voor een vliegvakantie naar Zanzibar als je vanuit Nederland reist. Je kunt vliegen met verschillende maatschappijen, vanuit meerdere vliegvelden.

Heb je geen zin om zelf alles uit te zoeken? Dan is een pakketreis naar Zanzibar misschien wat voor jou. Je vlucht naar het eiland, de accommodatie en eventueel bepaalde activiteiten worden dan voor je geregeld. Onder andere TUI en de Vakantiediscounter bieden verschillende pakketreizen naar Zanzibar aan. Deze zijn meestal op all inclusive basis.

Natuurlijk kun je er ook voor kiezen om zelf je vliegtickets en accommodatie naar en in Zanzibar te regelen. Kijk dan onder andere op Booking.com voor de beste hotels.

De kosten van een Zanzibar vakantie

Hoeveel geld je kwijt bent voor een vakantie naar Zanzibar is helemaal afhankelijk van wat voor soort reiziger je bent. Het kan namelijk erg goedkoop of juist extreem duur zijn. Als je ervoor openstaat om in hostels of kleine bungalows te verblijven en te eten in kleine, lokale restaurants (of streetfood), kun je met 50 tot 100 euro per dag prima rondkomen. Luxe hotels en resorts zijn echter een stuk prijziger.

De noordkust van Zanzibar (Nungwy en Kendwa) is over het algemeen het duurst om te verblijven, al vindt je hier ook een aantal budgetopties. Maar als je echt een goedkoper vakantie wilt, kun je je het beste richten op de oostkust. De prijzen zijn hier redelijk vergelijkbaar met de meeste West-Europese landen.

Nogmaals: reizen naar Zanzibar worden uiteindelijk zo duur als je het zelf wilt maken!

Reizen naar en in Zanzibar
Hoe kom je op Zanzibar?

Zanzibar is tegenwoordig gemakkelijk bereikbaar vanuit de hele wereld. Het heeft zichzelf bestempeld als belangrijkste strandbestemming in Oost-Afrika. En die moet natuurlijk toegankelijk zijn.

Het eiland is goed verbonden met de rest van de wereld, door middel van talloze (inter)nationale vluchten. Deze worden daardoor steeds goedkoper. En het voordeel is daarnaast dat reizigers kunnen kiezen uit meerdere luchthavens en maatschappijen.

Als je alleen een vakantie naar Zanzibar voor ogen hebt en het vasteland van Tanzania wilt overslaan, dan kun je via TUI met een directe vlucht naar het eiland vliegen. De vliegtijd vanuit Amsterdam bedraagt ongeveer 9,5 uur. Combineer je je Zanzibar vakantie echter met een safari in Tanzania? Dan vlieg je onder andere via Kilimanjaro, Arusha of Dar es Salaam. Vanuit hier vlieg je vervolgens in een mum van tijd naar het eiland.

Met de veerboot naar Zanzibar

Als je door Tanzania reist en een beperkt budget hebt (of niet onnodig vaak wilt vliegen), zijn er daarnaast regelmatige veerdiensten beschikbaar van Dar Es Salaam naar Zanzibar. Dit is een populaire manier om het eiland te bereiken, omdat het snel, goedkoper én milieuvriendelijker is dan een vlucht. Terwijl je voor vluchten ongeveer 50 tot 70 euro (enkele reis) betaald, ben je voor de veerboot de helft minder kwijt.

Vanuit de belangrijkste haven van Dar Es Salaam vertrekken vier veerboten per dag naar Zanzibar. Zij doen er ongeveer een uur en 45 minuten over. Koop je tickets vooraf online of ter plekke bij de haven in Dar es Salaam. We raden de eerste optie aan, omdat de rijen bij de ticketverkoop snel kunnen oplopen.

Hoe reis je binnen Zanzibar?

Zoals we al een paar keer aangaven: Zanzibar is een enorm eiland. En het vereist enige vorm van planning om van plaats naar plaats te komen. Als je maar een paar dagen blijft, is het waarschijnlijk het gemakkelijks om in de taxi te springen om terug naar je hotel, het strand of Stone Town te gaan. Let er echter goed op dat je alleen instapt in officiële taxi’s om te voorkomen dat je onnodig veel betaald.

Dala dala’s

Degenen die niet van taxi’s houden of minder te besteden hebben kunnen gebruik maken van ‘dala dala’s’: het lokale en een veelvoorkomend vervoersmiddel in heel Afrika. Denk hierbij aan old-school hippieachtige wagentjes. Sommige dala dala’s zijn zelfs gewoon vrachtwagens waarvan de kofferbak is omgebouwd als zitplaats.

Deze optie is aanzienlijk goedkoper dan het nemen van een taxi en vooral handig als je alleen reist. Als je bijvoorbeeld van Stone Town naar Paje of Nungwy wilt reizen, kost dit je ongeveer 2 euro. Houd er wel rekening mee dat deze manier van verplaatsen wat langer duurt (er wordt vaak gestopt om mensen af te zetten en op te halen).

Wanneer kun je het beste een Zanzibar vakantie boeken

Een vakantie naar Zanzibar staat eigenlijk altijd in het teken van heerlijk zomerweer. Het hele jaar door kun je hier namelijk genieten van warme temperaturen. De zon schijnt vaak en al je tropische stranddromen zullen worden vervuld. Toch zijn er periodes die beter om het eiland te bezoeken dan andere. Bekijk onderstaande overzicht van de seizoenen in Zanzibar:

Hoogseizoen: juni tot oktober

Meteen na het stormachtige seizoen, begint vanaf juni het hoogseizoen. Deze tijd van het jaar kent koelere temperaturen maar er valt bijna geen regen. Het is een populaire periode omdat veel bezoekers getuige willen zijn van de Grote Migratie in de Serengeti, waarna ze naar Zanzibar komen voor een paar relaxte stranddagen.

‘Tweede hoogseizoen’: december tot februari

December tot februari is het als het ware het volgende hoogseizoen. De temperaturen zijn in deze maanden veel warmer en er valt over het algemeen nog steeds weinig regen. Dit is ook de beste tijd voor een kitesurf vakantie op Zanzibar, omdat er enorm veel wind staat in plaatsen zoals Paje. Wil je de koude of druilerige kerst in Nederland dus ontsnappen? Boek dan een zonnige kerstvakantie naar Zanzibar!

Regenseizoen: maart tot mei

Het grote regenseizoen op Zanzibar vindt plaats tussen maart en mei. Tijdens deze periode sluiten veel resorts, omdat er soms wekenlang hevige stortbuien plaatsvinden. Er komen dan ook bijna geen toeristen tijdens dit seizoen, hoewel het is een welkome afwisseling is van de soms ondraaglijke hitte van de maanden ervoor.

Kleine regenseizoen

November staat bekend als het ‘kleine regenseizoen’. Als je een reis naar Zanzibar boekt tijdens deze periode, kun je op verschillende momenten van de dag in een regenbui terecht komen. Deze duren echter vaak minder lang en zijn minder hevig. Bovendien laat de zon zich ook vaak genoeg zien, waardoor je die ene regenbui snel weer vergeten bent.

Veelgestelde vragen over je vakantie naar Zanzibar

Is het veilig om te reizen in Zanzibar?

Ja, het is over het algemeen veilig om naar en door Zanzibar te reizen. Het is een van de veiligste Afrikaanse bestemmingen, zelfs voor soloreizigers. De Zanzibar-archipel maakt bovendien deel uit van Tanzania, dat een van de meest stabiele Afrikaanse landen is. Het wordt zelfs gerangschikt als het meest vreedzame land in heel Oost-Afrika.

De lokale bevolking van het eiland is over het algemeen gastvrij en relaxed. Dankzij de beeldschone stranden, het zonnige weer en de rijke cultuur is Zanzibar een populaire toeristische bestemming. Het beschikt dus over alle noodzakelijke toeristische infrastructuur voor een comfortabele en veilige vakantie.

Hoeveel dagen heb je nodig op Zanzibar?

Als je het eiland écht wilt leren kennen, zou je minstens 5 tot 7 dagen moeten uittrekken voor verblijf op Zanzibar. Natuurlijk is dit mede afhankelijk  van wat je allemaal wilt doen. Heb je er net een avontuurlijke safari in Tanzania opzitten en wil je niets dan ontspannen aan het strand met een cocktail in je handen? Dan zouden 2 of 3 volle dagen ook voldoende kunnen zijn.

Maar aangezien de Zanzibar-archipel verrassend groot en divers is en er van alles te doen en te zien valt, zou het zonde zijn om het slechts bij een paar dagen strand te houden.  

Heb ik vaccinaties nodig om te kunnen reizen naar Zanzibar?

Ja, voor Tanzania en Zanzibar worden bepaalde vaccinaties aanbevolen. Het National Travel Health Network and Centre (NaTHNaC) en de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO) bevelen de volgende vaccinaties aan:

– Hepatitis (A en B)
– Tyfus
– Cholera
– Gele koorts (Bewijs van gele koorts vaccinatie is vereist als je reist vanuit een land waar gele koorts voorkomt)
– Hondsdolheid
– Meningitis
– Tetanus

Dit zijn dus slechts aanbevolen vaccinaties. Je doet er goed aan om voor vertrek (en wacht hier niet te lang mee), een ​​reiskliniek of je arts te raadplegen om er zeker van te zijn dat je alle vaccinaties krijgt die je nodig hebt.

Heb je een visum nodig voor je Zanzibar vakantie?

Omdat Zanzibar deel uitmaakt van Tanzania, gelden voor het eiland dezelfde visum- en toegangseisen als voor het vasteland. En de meeste westerse reizigers hebben een visum nodig om Zanzibar/Tanzania binnen te komen. Je kunt deze aanschaffen op de luchthaven bij aankomst, of online als E-visum.